Other

Lukunurkka: kirja-arvostelu Elizabeth Gilbertin Big Magic -teoksesta

- 1

elisabeth_gilbert_kuva7

Säännöllisin väliajoin vierailen rue de Rivolilla sijaitsevassa englanninkielisessä WHSmith-kirjakaupassa. Viimeksi kävin etsimässä Barcelona-matkaoppaan ja samalla mukaan tarttui top-listojen ykkösenä komeillut Elisabeth Gilbertin uutuusteos Big Magic – Creative Living Beyond Fear (2015). Gilberthän tuli tunnetuksi bestseller kirjallaan Eat Pray Love (2006), josta on tehty myös romaanifilmatisointi. Muistattehan? Julia Roberts seikkailee maailmalla ja tapaa lopulta jumalaisen brasilialaisliikemiestä näyttelevän Javier Bardemin. Muistan parikymppisenä saaneeni oman kappaleeni Gilbertin romaanista kirjakerhon kautta (kuka muistaa vielä noita kirjakerhoaikoja?!), silloin teos ei vielä nuorta naista kiinnostanut. Nyt ehkä voisin lukea kirjan uudelleen – onhan se ikään kuin self help -oppaiden klassikkoteos. Nykyisin meistä jokainen taitaa tuntea tuttavapiiristä ystävän ystävän, joka on irtisanoutunut töistä, myynyt omaisuutensa ja lähtenyt etsimään paremman elämän juuria palmupuiden alta.

Samalla Eat Pray Love on perikuva narsistisesta New Age -lukemistosta, jossa itseään toteuttava länsimaalainen haluaa keskittyä juuri, no, itseensä, itsensä löytämiseen ja minuutensa periolemukseen – miellyttävissä maisemissa, kuten Italiassa tai Balilla, tietenkin.

Joka tapauksessa junamatkalla Pariisista Barcelonaan otin matkalukemisekseni Gilbertin uusimman teoksen. Kirjan aiheena on luovasti eläminen ja kuinka omat piilevät (luovat) kykymme saisi heräteltyä henkiin ja aktivoitua osaksi jokapäiväistä elämää.

Välillä hämmästelin, kuinka Gilbert on onnistunut venyttämään aiheesta kirjan, sillä paikoittain teos on täynnä ilmanaikuista jauhamista, mutta on self help -oppaassa omat hyvät puolensakin, kuten kirjailijan omakohtaiset kokemukset tiestä kirjailijaksi, ja havainnot siitä, kuinka luova elämäntapa istutetaan osaksi arkea. Pääosassa ovatkin naisen omat mietelmät ja päätelmät aiheesta, varsinaista teoreettista taustatyötä teosta varten ei ole juurikaan tehty. Big Magic tarjoaakin runsaasti voimatarinoita inspiroivista henkilöistä, kuten seitsemänkymppisestä naisesta, joka innostui tutkimaan antiikin Mesapotamian historiaa ja on nyt aihepiirin asiantuntija, tai keski-ikäisestä naisesta, joka elvytti uudelleen rakkaan nuoruudenharrastuksen, taitoluistelun.

Gilbert on myös realisti. Hän toteaa ettei kenenkään pitäisi noin vain hylätä työtään ja ryhtyä taivaanrannanmaalariksi. Sen sijaan hän korostaa ajatusta siitä, kuinka jonkin luovan harrastuksen aloittaminen rikastuttaa omaa elämää.

Gilbert neuvookin köyhiä elämäntapataiteilijoita seuraavasti:

So many times I have longed to say to stressed-out, financially strapped artists, ”Just take the pressure of yourself, dude, and get a job!

Ja että, mitään ei saavuteta ilman kovaa työtä. Niin, luovuus riippuu tietysti osittain lahjakkuudesta, onnesta ja ennen kaikkea kurinalaisuudesta ja kovasta työstä:

I wrote every day throughout my twenties.[–] On bad days, when I felt no inspiration at all, I would set the kitchen timer for thirty minutes and make myself sit there and scribble something, anything.”

Ja lopulta:

It’s a simple and generous rule of life that whatever you practice, you will improve at.”

Toisaalta oman kiinnostuksen kohteen ja motivaatioasteen määrittää se, mitä olet valmis tekemään asian hyväksi ja kuinka sisukkaasti. Gilbert lainaa Mark Maisonia, joka kysyy:

”What’s your favorite flavor of shit sandwich?”

Maison viittaa kysymyksellä siihen, mikä on valitsemasi aktiviteetin sivuvaikutukset ja negatiiviset puolet. Mitä olet valmis sietämään toteuttaaksesi omaa projektiasi tai unelma-ammattiasi? Kuten: Jos haluat olla lakimies, mutta et ole valmis työskentelemään yli kuusikymmentätuntisia työviikkoja, olet jo luovuttanut ennen kuin olet päässyt alkuun. Et ole siis tarpeeksi sitoutunut – ehkä kyseessä ei olekaan sinun vahvin unelmasi?

Niin. Kirjan jälkeen jäin miettimään teoksen funktiota, ja että suosittelisinko sitä eteenpäin. Big Magic tarjoaa voimaannuttavaa ajanvietettä: se on positiivinen, ja kirja saa olon tuntemaan inspiroituneeksi. Eikö se tavallaan olekin juuri tämän kirjallisuudenlajin tarkoitus? Pala palata opimme aina jotain elämätaitokirjallisuudesta ja toisaalta itsestämme. Se on kuin hyvänmielen elokuva, joka saa uskomaan itseen ja maailmaan.

 

elisabeth_gilbert1

 

Thoughts on Elizabeth Gilbert’s Big Magic

Recently, I bought a new book by Elisabeth Gilbert. This self-help book, Big Magic – Creative Living Beyond Fear (2015), concentrates on the subject of creative living, and how you can find you inner creative path and find the time to achieve it in everyday life. Yes, Gilbert is that famous author who wrote the bestselling book Eat Pray Love (2006). After that we have of course, seen the film adaptation where Julia Roberts plays Elisabeth and travels to Italy, India and Bali. Not to mention the handsome Javier Bardem, who we see at the end of the film.

In a way, Eat Pray Love represents a predecessor or a mother to all self-help books. After that there has been a massive increase in sales in the self-help book market! Also, at the same time the book represents a prototype of a narcissistic Westerner who wants to fulfill their dreams – find their inner self, of course by traveling in a warm place like Italy or Bali.

Anyway, I read the new book “Big Magic “ on a train to Barcelona. It is definitely easy reading, and at times I wondered how Gilbert has succeeded in stretching the book to almost 300 hundred pages, a little editing wouldn’t have hurt! Still the book contains good life encouraging tips, and the author’s personal examples of how to accomplish creative living in everyday life and how she managed to become a writer. There are also an inspiring life stories by other people who have found their inner creative life by activating an old hobby or starting to do something creative. This is the best part of the book. Otherwise, the book seemed to be some kind of self-reflection by the author, or she hardly mentions or uses any other sources.

Still, Gilbert has a realistic perspective on creativity. She doesn’t advice you to give up your daily job and start living an artistic life in full time. Instead she just tells how to find you inner creativity, and how that can enrich your life in so many levels.

In fact those who are living a poor artist’s life, she advises to go to work:

“So many times I have longed to say to stressed-out, financially strapped artists, ”Just take the pressure of yourself, dude, and get a job!”

And, that you can’t expect to be a master in your creative path immediately. This all takes time – a long time, and of course hard work, some luck and talent are needed, too.

She gives an example of her life as a writer:

”I wrote every day throughout my twenties.[–] On bad days, when I felt no inspiration at all, I would set the kitchen timer for thirty minutes and make myself sit there and scribble something, anything.”

But in the end:

”It’s a simple and generous rule of life that whatever you practice, you will improve at.”

Also, she brings to light an interesting point of view of the level of your motivation by asking: ”What’s your favorite flavor of shit sandwich?”

This idea was introduced by Mark Maison in a blog post, and the point of the question is to make you think what are the unpleasant side effects of your chosen creative activity or to your dream career. For example, if you want to be a lawyer, but you are not ready to work over 60 hours a week, you are likely not motivated enough. Or if you want to be a painter, but you can’t stand for being rejected a hundred times, you might not have the courage to get onto this career path – or maybe it’s not your biggest dream after all?

After reading Gilbert’s book I wondered if I should recommend it or not. Yes, Big Magic offers life coaching tips and encouraging power sentences, and mainly it keeps you in a positive mood and inspires you. And isn’t it the whole idea of books of this genre? I mean, we always learn at least something from spiritual and self-help books, don’t we?

Of course the book is not offer any shortcut to easy living on your creative path, but Big Magic accomplish its mission well in the same manner as a good mood movie makes you feel happy and think “life always wins”.

 

 

 

satu
1

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply